Peaky Blinders: a verdadeira história da gangue vitoriana que inspirou a série

Finalmente, depois de alguns anos, consegui sentar e maratonar Peaky Blinders. Para quem não conhece, a série se passa entre 1920-1923 e segue a história da família Shelby, líderes da gangue Peaky Blinders. Apesar da série não ser vitoriana, os Peaky Blinders o são: eles foram, de fato, uma gangue sediada em Birmingham, na Inglaterra, que operou de 1890 até 1918. Diferentemente da série, no entanto, os verdadeiros Peaky Blinders foram superados por outra gangue: os Birmingham Boys, liderados por Billy Kimber (que aparecem na série!), e desapareceram de Birmingham após quase 20 anos ‘no poder’. De tão animada que fiquei com a série, decidi traduzir esse vídeo da BBC para a página:

Thomas Shelby

A dificuldade econômica na Inglaterra levou a criação de uma violenta subcultura juvenil. Jovens e homens pobres freqüentemente cometiam assalto nas ruas da favela de Birmingham. Esses assaltos eram executados por meio de agressões, espancamentos, esfaqueamentos e estrangulamento. Durante a década de 1890, gangues de rua consistiam de homens e jovens entre as idades de doze e trinta anos. O final dos anos 1890 viu a organização desses homens em uma espécie de hierarquia. O membro mais poderoso dos Peaky Blinders era conhecido como Kevin Mooney. Seu nome verdadeiro era Thomas Gilbert; no entanto, ele rotineiramente mudava seu sobrenome – então a criação do nome Thomas Shelby, líder dos Peaky Blinders na série, não é completamente ilusória.

A gangue provavelmente foi fundada em Small Heath, assim como na série, mas logo os membros começaram a ocupar o território de Cheapside. Diferentemente da série, no entanto, os meninos Blinders cometiam crimes relativamente triviais, como roubo de bicicletas e invasão de lojas. Relatórios de tribunais da época descreveram os Peaky Blinders como “jovens de boca suja que andam pelas ruas em grupos bêbados, insultando e assaltando os transeuntes”. Sua expansão foi notada pelo primeiro rival da gangue, os “Cheapside Sloggers”, que lutaram contra eles em um esforço para controlar o território. Os Sloggers se originaram na década de 1870, e eram conhecidos pelas lutas de rua nas áreas de Bordesley e Small Heath – favelas extremamente pobres de Birmingham. Em 1899, um policial irlandês foi contratado para fazer cumprir a lei local em Birmingham. No entanto, a corrupção policial e o suborno diminuíram a eficácia de sua aplicação. É possível que o personagem – tenha se originado desse período histórico.

Um detalhe interessante é que os membros do Peaky Blinders freqüentemente usavam roupas sob medida, o que era incomum para gangues contemporâneas da época. Quase todos os membros usavam uma touca chata e um sobretudo, além de terno sob medida, calças boca-de-sino e jaqueta com botões. As condições meteorológicas das favelas levaram os membros a incorporar botas de couro com ponta de aço em suas roupas. Os membros mais ricos usavam lenços de seda e colares engomados com botões de metal. O traje distinto dos membros da gangue era facilmente reconhecível pelos habitantes da cidade, pela polícia e por membros de gangues rivais. As esposas, namoradas e amantes dos membros da gangue eram conhecidas por usar roupas luxuosas.

Assim como na série, os Peaky Blinders, depois de terem estabelecido um território controlado, no final do século 19 começaram a expandir seu empreendimento criminoso. Suas atividades incluíam suborno, contrabando, sequestro, roubos e apostas. A historiadora Heather Shor, da Universidade de Leeds, afirma que os Blinders estavam mais focados em brigas de rua, roubos e chantagem, do que o crime organizado.

Depois de quase uma década de controle político, sua influência crescente chamou a atenção de uma gangue maior, os Birmingham Boys, liderados por Billy Kimber. A expansão dos Peaky Blinders em pistas de corrida levou a uma violenta reação da gangue rival. As famílias que compunham os Peaky Blinder distanciaram-se do centro de Birmingham para o campo (conforme podemos ver na 4ª temporada). Com a retirada dos Blinders do submundo do crime, a gangue Sabini se juntou a gangue Birmingham Boys e solidificou o controle político sobre a Inglaterra Central nos anos 1930.

Em 2013, a série da BBC Peaky Blinders estrelou com Cillian Murphy , Sam Neill e Helen McCrory, apresentando uma história fictícia em que os Peaky Blinders lutam no submundo com os Birmingham Boys e a gangue Sabini na área de Small Heath após a Primeira Guerra Mundial.

Bibliografia:
CORCORAN, Kieran. The real Peaky Blinders: Victorian gang who terrorised the streets of Birmingham and sewed razor blades into their caps to headbutt rivals. Acesso em 20/08/2019.
The real Peaky Blinders. Acesso em 20/08/2019.

A Rainha Vitória e seu Jubileu de Ouro em 1887

Comemorado no dia 20 e 21 de Junho de 1887, o Jubileu de Ouro da Rainha Vitória comemorava seus 50 anos de reinado. Ela tinha 63 anos. Ela tinha se tornado rainha em 1837, aos 18 anos, quando a própria monarquia parecia estar chegando ao fim. Mas ela conseguiu restaurar a monarquia, fazendo-a ocupar um lugar preeminente na sociedade britânica. E por qualquer contabilidade, seu reinado foi bem sucedido. A Grã-Bretanha, na década de 1880, estava no horizonte do mundo. Continuar lendo

“Alias Grace”: Netflix lança série sobre assassina vitoriana

No dia 30 de Julho de 1843, o fazendeiro Thomas Kinnear foi assassinado com um tiro à queima-roupa onde hoje fica Ontário, no Canadá. Sua governanta, Hannah Nancy Montgomery, tinha sido morta algumas horas antes com uma machadada na cabeça. Montgomery foi desmembrada e colocada em uma banheira no porão junto de Thomas. Os corpos foram descobertos no dia seguinte, assim como os assassinos: James McDermott, de 20 anos, e Grace Marks, de 16 anos, ambos empregados de Thomas, que tentavam fugir para os Estados Unidos. Os dois foram condenados, mas apenas James foi enforcado. Grace foi presa, mas sua participação nos assassinatos era um mistério: ela havia participado dele, mas teria de fato matado-os com suas próprias mãos, ou apenas observado Thomas?

A escritora Margaret Atwood escreveu um romance sobre essa história, que virou série no Netflix ano passado, estreada em Novembro. O que torna Grace digna de nota é que ela virou o sistema contra ele próprio: era raro uma mulher ser condenada à morte, e Grace era tudo que o período vitoriano desejava – era bela, modesta, reservada, casta e virtuosa. Homens poderiam ser executados, mas condenar uma mulher era visto contra o movimento civilizatório que tomava conta do Canadá na época.

Grace passou um tempo na prisão Kingscon Penitentiary, sendo depois transferida para o manicômio Provincial Lunatic Asylum, em Toronto, onde ficaria por mais 16 anos. O psiquiatra da série, Dr. Simon Jordan, foi criado pela romancista para conhecermos melhor a história de Grace. O romance foi publicado pela Rocco no Brasil.

Tiara que Meghan Markle têm como elemento central um broche de 1893

Além do fato de que seu marido foi o primeiro desde o período vitoriano a casar usando barba na família real inglesa, Megan Markle também trouxe um elemento do período vitoriano ao casar-se usando uma tiara que têm como elemento central um broche de 1893. Continuar lendo

Princípe Harry foi o primeiro da realeza a se casar de barba desde o período vitoriano

Seria muito difícil passar essa semana do casamento real sem falar nada sobre ele, uma vez que muitas tradições surgiram no período vitoriano. E uma das primeiras coisas a serem notadas é que o Príncipe Harry foi o primeiro da família real a se casar com barba em 125 anos. Continuar lendo

Inferno em Paris: o incêndio no Bazar de la Charité em 1897

Dizem que em todo dia 4 de maio, uma missa é realizada em lembrança daqueles que morreram em um trágico incêndio em 1897. Abaixo da cúpula da Capela Notre-Dame-de-Consolation de Paris existe um santuário com urnas de mármore, bustos, placas e diversas lembranças como uma boneca de pano, uma armação de metal de uma bolsa daquele terrível dia. Continuar lendo

Amizade feminina, identidade e lesbianismo no século 19

À primeira vista das identidades e da sexualidade das mulheres na Grã-Bretanha vitoriana, assume-se que a expressão da sexualidade feminina de forma pública era negada, controlada ou silenciada. No entanto, na era vitoriana, é claro que as mulheres conseguiram expressar uma certa quantidade de sexualidade através de amizades apaixonadas com outras mulheres. As amizades que as mulheres tiveram com outras mulheres tiveram um grande impacto nos pontos de vista da sociedade sobre a sexualidade e a identidade femininas, e há muita riqueza de fontes do período para apoiar essa idéia. Continuar lendo

Os vitorianos tinham dentes podres?

Existem diversos rumores e publicações de fontes pouco confiáveis de que os vitorianos gostavam de enegrecer seus dentes como um sinal de alto status – as taxas sobre o açúcar eram caras, então ter dentes podres seria um símbolo de riqueza. Mas, ao mesmo tempo, diz-se que os vitorianos não sorriam para as fotos para esconder seus dentes podres. Isso não é um tanto quanto contraditório?  A verdade é muito mais complexa, e pretendo abordá-la brevemente neste artigo. Continuar lendo

6 curtas e assustadoras histórias de terror vitorianas

a mulher de preto

Histórias de fantasmas do século XIX têm uma atração especial: elas não precisam de artifício para criar lugares velhos, onde coisas ruins eram mantidas ao invés de resolvidas. Você é inserido em um mundo sem eletricidade e não pode chamar a polícia ou ligar para alguém caso algo aconteça… Leia abaixo seis populares histórias de terror do período vitoriano, que embora para nós não pareça nem um pouco assustadora por conta dos filmes de terror e trash disponíveis hoje, na época causou muitos calafrios. Diversos deles viraram livros que são publicados até hoje. Continuar lendo

“Disappointment Room” – o que se sabe sobre os quartos das ‘decepções’

Dirigido por DJ Caruso, o filme “The Disappointments Room”, ou “O Quarto das Decepções” é um filme norte-americano que conta a história do casal Dana e David, e seu filho Lucas, que vão morar em uma casa vitoriana rural na Carolina do Norte. na casa, Dana encontra uma área que não estava nas plantas – ela descobre ser um ‘quarto de decepções’ – um lugar onde o dono original da casa, Ernest Blacker, trancava sua filha Laura. Dana fica sabendo que esses quartos eram projetados para que as famílias ricas trancassem seus filhos que nascessem deformados ou deficientes. No entanto, o que há para se saber sobre os verdadeiros quartos das ‘decepções’, visto que o filme é baseado em fatos reais? Continuar lendo

Imortalização ou erotização do corpo infantil? Sobre o costume vitoriano de retratar crianças nuas

A moralidade vitoriana era uma faca de dois gumes. Hoje, o termo remete a contenção sexual, baixa tolerância, um estrito código de conduta e até racismo. Nesse contexto, abordarei brevemente um caso que ilustra perfeitamente esse estranho conjunto de costumes que percebemos como parte do período vitoriano – uma época em que era, aparentemente, perfeitamente normal deixar que seus filhos ou filhas fossem pintados e fotografados nus. Continuar lendo

Zahra Khanom Tadj es-Saltaneh, uma memorialista da Dinastia Qajar

Poucos dias atrás, me enviaram uma publicação de uma suposta princesa iraniana chamada Qajair, que teve 145 pretendentes da alta nobreza e 13 deles tiraram a vida à sua rejeição – ela era considerada símbolo de beleza, apesar do padrão de beleza da maioria daqueles que comentaram na publicação claramente não concordavam com isso. A página do Facebook, que me pareceu mal pesquisada logo no início, me deixou um pouco curiosa e decidi pesquisar a fundo sobre o tema. Continuar lendo

A triste história de Lady Susan Vane-Tempest, amante Albert, o Príncipe de Gales

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Lady Susan Charlotte Catherine Vane-Tempest em 1867.

Nascida em 7 de Abril de 1839 com o nome de Lady Susan Charlotte Catherine Pelham-Clinton, era a única filha mulher do político e 5º Duque de NewCastle Hery Pelham-Clinton, e Lady Susan Hamilton. Sua infância foi marcada pelo divórcio de seus pais em 1850, após um escândalo quando sua mãe fugiu com seu amanete Horatio Walpole, com quem teve um filho ilegítimo. Cinco anos depois, sua mãe se casaria com um belga. Continuar lendo

Christian Dior e o resgate da moda vitoriana na década de 1950

Dior acreditava que as mulheres estavam cansadas dos uniformes e roupas sem adornos após a Segunda Guerra Mundial. De acordo com sua autobiografia, Dior queria que os vestidos fossem construídos e moldados nas curvas do corpo feminino. E foi assim que, em 1947, Dior trouxe uma nova coleção que resgatou os principais elementos do período vitoriano para a moda. Continuar lendo